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第 7 章

  • 作者:米迦乐
  • 类型:都市言情
  • 本章更新:11-22
  • 字数统计:6610

约瑟芬示意男仆将维克多抱到座椅上站着,拉了一下他的小外套,“我的baby当然是个乖宝贝。跟妈妈说说,你喜欢这儿吗?”

“喜欢,”他认真的点点头,“我喜欢祖父祖母。”

“也喜欢住在这所房子里吗?”

“喜欢——我们会一直住在这里吗?”

“这不好说。不过,只要你喜欢的话,你可以一直住在这所房子里,祖父母和舅舅会希望你一直住下去。”

他高兴的笑了,“我一点也不想念凯蒂或是卡罗琳、克劳德他们,他们总嘲笑我没有、没有爸爸,我不喜欢他们。”

约瑟芬心里一疼,“那些都是坏孩子!你有爸爸,每个人都有爸爸,但你的爸爸去见天主了,他不能回来。这不是宝贝你的错,那些嘲笑你的孩子都是坏孩子、坏孩子,没人会喜欢他们,也没人愿意跟他们玩。好了,去跟祖父一块儿出门吧,晚上——明天妈妈带你出去玩,你觉得怎么样?”

“真的出去玩吗?”

“对,还有舅舅,舅舅也很喜欢你,对吗?”

“有一点点喜欢吧,我只见过他两次。”他伸出手比划了一下。

“舅舅会爱你的,他只是对你还不熟悉。你是我的孩子,他肯定会爱你。谢尔顿,带小少爷下楼。”

黑人仆人、自由民谢尔顿·罗毕拉德点了点头,抱下维克多,带他出了房间。

奴隶主买下奴隶后通常会为他们改名,而黑奴不配有姓,但在需要登记的时候要求奴隶必须有姓,有时候便会直接用主人的姓。如果一个黑奴有幸遇到一位宽厚善良又有地位的主人,能用主人的姓对他们就是一种荣耀了。

谢尔顿已经是家里的第三代奴隶,比约瑟芬大4岁,6岁就成了小姐的黑小子,伺候她、照顾她、保护她,可以说他们情同兄妹。约瑟芬带去巴黎的4名黑奴全都是从小跟她一起长大,对小女主人的感情十分深厚,年龄也相仿,波西最年长,今年27岁,谢尔顿26岁,坎迪斯25岁,莉迪亚24岁。

约瑟芬3年前给了4个人解除奴隶身份的文书,还让青梅竹马的谢尔顿和莉迪亚在法国教堂结了婚,并许诺莉迪亚的孩子不论男女都有接受教育的机会。

享受资产阶级富裕人家锦衣玉食的生活是一回事,用金钱购买服务是正常的等价交换,但如果你享受的服务是失去人身自由的奴隶提供的,她没法理所当然的享受。

谢尔顿从小跟少爷小姐一起接受家庭教师的教育,原因是查尔斯希望有人为他抄写课本、写论文,查尔斯不是那种不学无术的有钱人家的崽子,詹金斯太太说,查尔斯少爷不肯好好练字,于是做作业总是想巧招,他口述,谢尔顿抄写。

也因此谢尔顿的写字速度、单词量都很不错,可以说是罗毕拉德家知识水平最高的黑奴,约翰本来是想把谢尔顿培养成约瑟芬的男管家,但谢尔顿不用保持奴隶身份也可以做约瑟芬的管家,支付酬劳,这就是一份工作。

谢尔顿不愿意离开小女主人,再说他还有一大家子在萨凡纳,小女主人说的“渐进赎买式”赎身计划成功的让他们4个人都满怀希望,他们都没有怀疑小女主人为什么变化这么大,一来是小女主人成了妻子、母亲,二来法国已经废除了奴隶制度,小女主人做出改变也是正常的。

他们一厢情愿对对于自己有利的事情保持乐观。

保持手下的忠诚是一门艺术,约瑟芬自认为自己做的不错。

南方奴隶主有他们的一套对待奴隶的方式,但不管再温和善良的奴隶主也认为奴隶是“财产”,而不是“人”,这很矛盾,也很落后,不够与时俱进。约瑟芬没有把握能改变南方奴隶制的现状,顶多只能改变自家的成分,从奴隶制转变成雇佣制。

约瑟芬在下午的茶话会上技巧的问了太太们对奴隶制的看法。

她以时尚的巴黎为样本,巴黎可没有什么奴隶制了,大家都是自由民,黑人可以做很多职业。太太小姐们则觉得这太不可思议了!家里没有黑奴怎么能算是“上等人家”呢?

她们从小接触的就是南方奴隶主的这一套生活方式,家家都有数量可观的黑奴,习惯了黑奴的无私奉献,不能想象黑奴成为自由民该怎么生活。

“这太可怕了!他们能干什么呢?”一位太太说:“他们什么都不会,也就勉强做做家里的家务活,离开家他们能干什么呢?他们生病了谁去给他们看病?他们怎么支付账单?”

“还有他们要住在哪里呢?”另一位太太深深担忧,“我可不想萨凡纳的大街小巷都挤满了没有工作的黑人。”

“有的州几十年前就有‘渐进赎买式’的做法,让奴隶自己赚钱支付赎身费用,他们只是不再是奴隶,但仍然可以做以前的工作,你们——我是说我们可以支付他们工作的酬劳。这样就跟以前没有什么分别。”

太太们先是茫然了一小会儿,然后反应过来,“这样不就该是家用开销变多了吗?我为什么要支付这笔费用?”

说的很有道理无法反驳。

“难道不是‘人生而平等’吗?这可是写在宪法里的话。”

“没错,人生而平等,黑人除外。他们生来就是低贱的,只配做低贱的活、只配成为奴隶。”一位太太轻蔑的说。

一旁伺候的黑人女奴倒茶的手停顿了一下。

约瑟芬随即瞥了一眼那个女黑奴:至少是第三代混血了,肤色已经很浅,黑色长发在脸庞便打着卷儿,灰蓝色的瞳色,相貌极为美丽。

她是主人安当松太太最宠爱的室内女奴,平时的工作是陪太太散步、读书,安当松带她去所有社交场合,很自得的向萨凡纳以及查尔斯顿等地的太太们展示她的美貌女奴,据说有一位北方绅士想出价1万美金买下女奴,但安当松太太骄傲的认为,她可不差这1万美元。

安当松太太给女奴起名叫“戴安娜”。

“恕我不能同意。”约瑟芬优雅的端起中国瓷茶杯,“上帝在造人的时候必定是平等的,肤色的不同不应该影响他们的地位。”

“你居然会认为这些黑皮肤的跟我们这些人是一样的?”小姐中的一个吃惊的问:“那么你承认自己也该跟黑人一样成为奴隶?”

啊哈!

约瑟芬顿时提起了精神:在南方普遍知识水平不高的小姐们中间居然有一个懂得怎么辩论的人,那可不多见。“难道我和你不是一样的肤色吗?”

这个她还没有见过的小小海岛就像一个世外桃源,是一份隐藏的“惊喜”,也许还会是他们一家的救生艇。

“去过一次。妈妈说等你回来了就会带你去看看,祖母将这个海岛的收益平均分配给她的四个孩子,爸爸将来也会把这份收益平均分配给我们俩,这样,只要海岛不沉没,我们总归还会有一份收入。”

“这份收益有多少?”

查尔斯哈哈大笑,“噢,我的妹妹!你要知道,你想在南方找一个像我这样英俊又聪明的丈夫几乎是不可能的。”

“差不多。”

那就是一年大概5万美元的收入,看起来似乎很少——相对于那些大富豪来说——但要考虑到这个时代的物价水平,5万美元一年可不是一个小数字啦。再说了,主人没有在种植园看着的话,无法避免管家贪污,所以甘蔗种植园的年收益肯定不止5万美元。

“会的,等我们从华盛顿回来之后。”

“然后呢?”

“在想将来。”

“好,要听祖父的话。”轻轻捏了一下他的小鼻尖,“我的宝贝可真是个小绅士啦。”

维克多小小得意,“祖母昨天带我出门,别的太太可都夸我是个乖宝贝呢。”他真的很想将那些太太们对他说的话都说给母亲听,也好让母亲能多夸夸他。

她是很想尽可能在内战之前转移财产,但这种事情还是要看父亲和哥哥的意思,她要是没法说服他俩,这事就做不成。

“在想什么?”

约瑟芬也忍不住要笑了:哥哥可真是自大又自傲呢。

“不过也许我们可以去新奥尔良,那儿有一些新移民。”

“我们会去新奥尔良吗?”

“将来?会怎么样?别担心,爸爸下决心要给你找个好丈夫,要有配得上你的容貌和家世的财富,好让你一生无忧。”

“这么说,他的相貌不在考虑范围内吗?”

“都听你的。”他吻了她的手背,随后又吻了她的脸颊。

下午,约翰带着小外孙去了常去的只招待男士的绅士俱乐部,爱弥儿则带着女儿参加安当松家下午的茶话会。

维克多来向母亲告别,“妈妈,祖父要带我出门。”

“不清楚,一年不低于1万美元吧。”

“哇!这是四分之一的收入?”

“你去过吗?”

<li style="line-height: 25.2px">  “是啊,海岛……”

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